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2018年6月26日 星期二

語言學習能力關鍵期 青少年後期仍精練

長久以來,科學家認定語言學習有特定的「關鍵時期」,而最新研究發現此關鍵時期比過去所認為的更長。
數十年來,大家對於語言學習「關鍵時期」有不同看法,有主張到五歲,也有主張到青春期之初,隨後語言學習能力開始衰退。麻省理工學院最近研究發現,兒童學習英語文法的能力,可以延續到高中畢業,也就是17或18歲。
然而報告也指出,英語非母語者,若未能及早於10歲前學習英語,將難以達成以英語為母語人士相近的精通程度;10至18歲開始學英語者,雖學習迅速,但已近於學習能力開始下降時限,不易達到以英語為母語人士的精通程度。
波士頓學院心理系助理教授約書亞.哈茨霍恩(Joshua Hartshorne)表示:,就兒童而言,要達成雙語能力相當簡單;兒童期是語言學習能力最佳的時期,過了此時期要再迎頭趕上並不容易。
由於美國中小學校英語非母語的學生呈現成長,這份報告對於初至美國即為國高中生的新移民及難民而言,意義重大。報告建議,因為資源不足的學校及準備不足的教師,將衝擊英語非母語學生學習英語,因此師資及校長培訓計畫,必須適時調整培訓內容,確保中小學教育者能夠因應不斷多樣化的學生群,尤其是年紀稍長才來到美國、對英語不熟悉的學生們。
另一個值得省思的問題是,何謂雙語?
范德比大學高級講師香農.丹尼爾(Shannon Daniel)指出一個重要問題,當我們說某個人精通第二語言時,究竟有何意涵?換言之,熟知文法是否等同於精通該語言。丹尼爾接觸過許多美國國內外中小學及大專院校與英語學習者,她表示:教師們必須格外小心,避免將英語文法能力與精通程度劃上等號。更重要的是教師必須能夠辨認學生是否能與他人溝通、在日常生活中達成自己的目的,而非僅是懂得文法規則。
心理學及語言學教授克羅爾表示:語言學習的目標是成為像單語母語人士一樣嗎?並非如此,目標是成為精通兩種語言的雙語者。麻省理工學院研究團利用線上測驗,評測不同年齡的英語初學者文法能力,將近 67萬名英語學習者參與了此項研究。為吸引更多人參與測驗,哈茨霍恩在測驗中亦加入了其他與評測語言學習不必然相關、而是用以得知測驗者使用何種英語方言的題目。在測驗結束後,測驗者回答他們目前的年齡、何時開始學習英語,以及其他關於個人語言學習背景的資訊。
研究結論發現,文法學習能力直到青少年後期都仍強大,過了此時期即驟降。成人在學習外語方面仍然具有優良能力,但若從青少年期或成年之後才開始學,想達到母語人士程度的機會則微乎其微。究竟是何機制關閉了所謂的「關鍵時期」,研究團隊尚未找到答案。
文章轉自:教育部電子報