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2017年4月27日 星期四

機器學習當紅 麻省理工學院開課爆滿

麻省理工學院的「6.036」課是該校最熱門的課程之一,由4名教師授課、15名助教協助,課堂在該校最大的禮堂26-100號,共有566個座位,本學期約700位學生註冊,在第一堂課時,超過1百位學生在另一間教室用視訊上課。
這門課程也稱為「機器學習概論」(Introduction to Machine Learning),由資訊科學教授 Tommi Jaakkola所開設。由於選課人數太多,沒有足夠學生自願退選,Jaakkola教授給學生線性代數和機率程度測試的「課前作業」來篩選學生。
為什麼機器學習如此熱門?機器學習不是為工廠建造更靈巧的機器人或是更有效率的農場收割器,這個機器指的是電腦,存取與分析數據、以及辨認模式。例如,檢查數千幅繪畫,區分哪些是立體派或印象派,或是查看數百萬乳房攝影,挑出導致癌症不尋常的斑點。另名教授該課的Regina Barzilay教授指出,目前放射學倚賴放射科醫生的個別經驗,有了軟體可以讓機器認識乳房的結構,癌症發展的特性。
「機器學習」和「人工智慧」(artificial intelligence)密切相關,Jaakkola教授表示,課程沒有區分機器學習和人工智慧,這兩項都試圖解決相同問題:自動化系統如何學習。如果曾經在Amazon購物、Google翻譯、或讓Netflix根據過去觀看喜愛節目來挑選影片,這就是機器學習的功能。例如:Amazon會查看過去購買的產品,在該網站瀏覽內容及其他因素,在網頁上置放最有可能讓你購買的產品。
母語為希伯來語的Barzilay教授表示,這是一個快速發展的領域,每隔一段時間她從以色列報紙選出文章,使用Google翻譯,每年的翻譯品質都在進步,這是10年內所發生的事。建立軟體解碼已消失的語言是Barzilay教授對資訊科技的興趣之一。
Jaakkola教授說,機器學習概論包括3個項目,連結更多理論和演算法讓學生學習到實際的數據與問題。該課程受歡迎的原因之一是有許多公司聘用認識機器學習的員工或實習生,例如在波士頓,Facebook、Amazon、TripAdvisor、Spotify和晶片製造商ARM正招聘懂得機器學習的人。
波士頓的數位出版軟體公司Acquia工程主管Kat Bailey表示,有越來越多畢業生擁有機器學習的能力,但還不能滿足企業的需求量。對Acquia來說,機器學習可以用來自動將部落格文章放在網站特定類別,或是連結類似主題。
波士頓的家具公司Wayfair表示,機器學習幫助該公司發送特定促銷的電子郵件,例如庭院家具促銷寄送給最有可能購買的客人。為吸引未來及最近的畢業生,該公司歡迎大學到其總部拜訪,及主持關於分析和數據的會談。該公司分析總監Dave Drollette說,該公司還參加本地大學課程諮詢委員會,讓大學瞭解企業的需求。
雖然機器學習製造大量的工作機會,不過機器學習具有讓大量知識工作變成過時的潛力,例如讀取X-rays的人員或是法律文件掃描的工作。Jaakkola教授和Barzilay教授對此保持樂觀,Jaakkola教授承認機器學習和人工智慧對現有工作將產生影響,但是它們也對我們所不瞭解的事有效益,例如盲人不需要嚮導或狗,機器自動告訴他們周圍的環境。
文章轉自:教育部電子報

因應留學潮 法國大學推國際化政策

近年來法國掀起出國留學潮,許多大學生希望透過短期或長期留學,體驗不同於法國的學術文化,開拓視野、增進外語程度並強化就業競爭力。法國許多大學也鼓勵學生出國,將出國交換納入修業制度,並推出跨國雙學位學程。
建於1431年的法國普瓦捷大學是歐洲最古老的大學之一,近日接受《世界報》訪問,分享推動學習國際化的經驗。該校為科英布拉大學聯盟(Coimbra Group)成員,這個聯盟由40所歐洲知名大學組成,包括德國海德堡大學以及英國牛津大學劍橋大學愛丁堡大學等。
普瓦捷大學約10年前與巴黎高等政治學院共同開設文學與政治學學士班,就讀的學生都是通過嚴格招生篩選的菁英,並必須在大2出國,在全球100多所大學中選校進行交換,其中知名學府包括英國劍橋大學、荷蘭萊登大學及布拉格查里大學等。
除了發展出國交換制度,許多法國大學也推出跨國雙學位計畫。以巴黎第十大學為例,修習法-德法學雙學位學程的學生可至德國波茨坦大學修課。而巴黎第二大學則與巴塞隆納自治大學共同推出法-西法學雙學位。巴黎第七大學也與在德國、西班牙、義大利、哥倫比亞和阿根廷等國的姊妹校設立多種跨國碩士雙學位,特別是歷史、考古、化學和基因研究等領域。
文章轉自:教育部電子報

川普政府「極端審查」旅客 國際生受衝擊

川普政府頒布行政命令,停止發放新簽證予6個主要穆斯林國公民,稱此為提升安檢程序必要之舉。美國總統川普要求對來自伊朗、利比亞、索馬利亞、蘇丹、敘利亞,以及葉門等六國之旅客、學生、學者進行「極端審查」(extreme vetting),表示這些國家資助或包庇恐怖組織。
高等教育紀事報訪問六所大學專司發放簽證相關文件,及負責外籍生紀錄之單位行政主管,以進一步了解加強入境審查對國際生之衝擊。
1. 學生必須提出書面文件,證明他們認真考量來美留學。
大專院校藉由學生之學業成績決定錄取與否,一旦發出錄取通知,學生必須經過另一申請流程以取得簽證。冗長的申請問卷中包括一連串醫療、犯罪紀錄,及安全相關問題,如學生是否有「公共衛生疑慮」之傳染病,或是否曾參與種族屠殺或凌虐。學生亦需證明本身具有在美留學之經濟能力,提供銀行帳戶及其他財務文件以證明有能力負擔第一年之學費。
2. 學生必須親自經過面試
一旦送出簽證申請書,學生必須與美國領事館官員預約面試。面試通常僅需幾分鐘,用以評定申請人赴美留學之意圖是否為真,是否精通英語、對於擬就讀之大專院校是否有一定程度之認識,或者是藉機尋找入境美國漏洞。
最重要的或許是學生必須證明「無移民企圖」,亦即學生與祖國有聯繫,在美取得學位後並無計畫留在美國。
3. 學生可被標記為需額外審查
所謂的「行政處理程序」對校園行政主管而言既熟悉又神秘,政府單位一般不公開說明額外審查的內涵、或引發此程序的關鍵為何;但一旦進行額外審查,整體程序將遭到暫停,申請人之資料被送到華盛頓特區,接受重重情報單位之檢視。
學生遭到標記的原因可能是姓名與政府觀察名單上的某一姓名相同,可能是計畫主修的學科領域引起國家安全疑慮,可能是他們來自的國家,或其他原因。
4. 學生可遭受其他特殊限制
雖然多數國際生所持的簽證可允許他們多次入境美國,使他們在留學期間得以出境旅行,然而包含來自受到旅行禁令影響國家的學生在內,部分國際生的簽證僅可單次入境美國;這意味著無論他們是為了返國探望親人、參與學術研討會、或是到其他國家進行學習或研究,一旦他們出境美國,就必須重新申請簽證。來自伊朗及其他數個國家的學生和科學家,亦遭禁止參與被認為敏感的特定政府補助研究計畫。
5. 學生在機場可遭額外安檢
「你的簽證是入境門票」,但並不保障可順利入境美國。若海關當局認為旅客違反簽證規定,可當場拒絕旅客入境,即便其持有有效簽證。學生及其他旅客亦可能在機場遭到二次安檢。2013年波士頓馬拉松爆炸案後,美國國土安全局下令所有國際生均須經過額外審查。
6. 學生受到追蹤
國際生一旦抵美,即受到名為「學生及交換訪問人員資訊系統」(Student and Exchange Visitor Information System, SEVIS)的政府資料庫監控。此系統於 2001 年911恐攻後設立,大專院校必須利用此系統經常輸入並更新所有國際生之資訊,若學生搬家、換電話號碼、變更主修領域等均須通知聯邦當局。
文章轉自:教育部電子報

日最美公主佳子 將赴英讀書

被譽為日本王室第一美女的佳子公主,今年9月即將前往英國里茲大學(University of Leeds)擔任一年交換學生。
22歲的佳子公主是日皇明仁次子秋篠宮文仁親王的第二個女兒,目前就讀於國際基督教大學三年級,擁有偶像級外貌,加上氣質出眾,擁有不少粉絲。
根據日本宮內廳,佳子公主將在今年9月到明年6月期間,前往里茲大學擔任交換學生。佳子公主目前還沒有選定課程,但她對心理學與藝術比較感興趣。
里茲大學成立於1904年,有來自世界各國、超過6000名留學生。在「英國泰晤士報高等教育特刊」的世界大學排行榜上排名第133。
文章轉自:聯合新聞網

2017年4月20日 星期四

留學生吐槽看病太難 稱在美國別叫救護車

海外看病有多難?人民日報報導,日前有網友在微博發文「在美國千萬別叫救護車」,該條微博引發中國留學生就海外就醫話題的熱烈討論,評論已達到1萬多條。
「有個在美國留學的學姐,白天走在上學路上,突然覺得眼前一黑(低血糖),昏迷前的最後一句話是,別叫救護車。」 該條微博引起熱議。有網友也講述了類似的經歷:「我朋友快暈過去了,別人叫了救護車,被扶上去以後,同學自己爬下來了。」
報導說,為什麼「救護車」成了留學生的「吐槽點」?原來美國的大部分救護車服務是商業運作,很多醫保不涵蓋此項服務費用。此外,如果留學美國,入學時可以在學校買醫療保險,但學校保險通常只包括一些常規醫療的賠償,賠償的金額一般不會太大。
在美國留學的熊楚鈺投稿給人民日報,稱留學生一直是美國大學致富的渠道之一,除去自費的高額學費與住宿費之外,保險費也十分有利可圖。由於留學生出門在外必須在美國辦理保險,而學校提供的保險大多較貴,留學生買第三方保險就成了必然。於是,有一些大學理直氣壯地不允許留學生使用任何學校以外的第三方保險。
文章說,第三方保險公司與學校相比,精明程度並不相上下,「一旦涉及手術或者某些高科技儀器的診斷,醫療費就會一路飛漲,繼而很難被任何方式的保險承擔了。」
熊楚鈺的文章寫到,有朋友在美國長了智齒,醫生簡單看了一下她的口腔情況,就收了一筆錢;然後又勸她去拔幾顆牙,她算了一下,那個費用足以讓她買往返機票回中國拔牙。
還有朋友在校外看了幾次醫生並做了膝蓋磁共振檢查。事後,保險公司卻發給了他高達幾千美元的帳單。帳單明細裡,他發現保險公司把他的看病經歷都重複算了帳,比如一次磁共振檢查被寫成一天之內做了3次,4次醫生門診被寫成了11次。他反覆交涉,保險公司終於承認寫錯帳單,最終他自己承擔的醫療費約在200美元上下。
文章總結,不需要在美國看病當然是最好,一旦發現醫療收費不合理,應該及時採取行動,為自己維權。
文章轉自:聯合新聞網

我只知道火車站!

在德語口語中,可能有時人們會聽到這樣的表達“Ich verstehe nur Bahnhof”,直譯為“我只知道火車站”。當然,這個短語“nur Bahnhof verstehen”的真正意思可不是“只知道火車站”。
如果別人說“我只知道火車站”,其實他的意思是不理解這件事、聽不懂對方在說什麼。據說,這句俗語還有這樣的來歷:在一戰時期,在國外作戰的德國士兵已經對戰爭厭倦了,他們只想早日回家。對很多士兵來說,回家的交通工具就是火車。很多人有著濃濃的思鄉情緒,不管別人說什麼,士兵們只想著火車站,也就是說他們只想回家,根本聽不進去別人在說什麼。久而久之,“我只知道火車站”這句俗語就引申成了今天的含義。
比較有意思的是,德語中還有一些表達類似意思的說法,如“波西米亞小鎮”(böhmische Dörfer)是指無法理解的事物,例如“das ist für mich böhmische Dörfer”,就是“我對此不理解”的意思。據說,在曾經的波希米亞(Böhmen)地區,許多小鎮、村子的地名都用捷克語發音。這些名字對德國人而言很陌生。隨著時間的發展,這個短語就代指不知道、不了解、不懂的事物。
文章轉自:大紀元

加拿大讀大學 私下請教教授注意事項

在加拿大上大學,有人會急於見教授,有人對前途忐忑不安,這些都是大學生活的一部分。找教授面談,對將來大學學業會有很大幫助,不同人想見教授的理由也不同。
找教授理由有哪些
如有的是找教授請教論文,或找教授請教學習或研究方向,或詢問分數情況,或請教學習上的幫助,或因為錯過一場重要考試或報告,或請教專業上的職業或學術研究前景,或請求就業、深造或獎學金推薦。
無論什麼原因找教授,一定要事先準備好與教授面談的問題和相關材料。向教授請求推薦時,最好告訴教授你的學習情況和曾拿到的優秀分數。必要時,準備好一份學習和工作簡歷,方便教授寫推薦信時參考。
教授要求見你時
有時候,教授會單獨約談學生,或在課堂上找所有學生逐個談。有些教授有時候,或有興趣找學生逐個面談,將此作為課堂教學一部分。涉及學術剽竊或行政管理事務等問題時,教授也可能找你單獨面談。有時候,教授找學生單獨談,是因為一些好消息,如推舉獎學金,或因學生學業優秀特別褒獎。被教授約談時,如不知道到底談什麼時,可事先問一下教授所談何事?面談時是否需要帶什麼東西或材料?
注意事項
有些教授會有校園辦公時間,此時可找教授談,或通過郵件和教授約好面談時間地點。教授有單獨辦公室的,如辦公室房門關閉,進門前一定要敲門,即使是約定時間也要敲門。記住,教授的時間是有限的,其他學生可能也要找教授談。約好面談時間的,一定要按約定時間到,否則遲到是非常不禮貌的。會談時間到點時,注意教授是否有什麼暗示,一定不要超時逗留,或到了教授下班還磨蹭不走,除非教授很明顯非常樂意繼續談下去。離開時記住要說謝謝,感謝教授特意抽時間會談,給教授留下良好印象,今後再尋求什麼幫助時,這些都會幫到你。
文章轉自:大紀元