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2016年9月19日 星期一

對微積分沒信心 女性遠離STEM行業

科學、科技、工程、數學(Science, Technology, Engineering, Mathematics, STEM)的學科領域及行業當中,存在性別斷層幾乎是眾所周知的事。最近一份新研究發現,許多女性在大學課程中放棄的學科通常是微積分。
該份刊登在科學期刊《公共科學圖書館》(Public Library of Science, PLOS)的研究報告發現,女性在修習過微積分(一)之後,退選該門課的機率是男性的1.5倍,主要因素為與男性做比較時,女性在課程開始及結束時對於自己的數學能力較沒自信。在課程進行過程中,男性與女性對數學喪失自信心的情形則差不多。
來自科羅拉多州立大學(Colorado State University)及聖地牙哥州立大學(San Diego State University)的研究人員在報告中寫道:「研究指出女性學生對數學的信心程度是影響女性投入STEM工作市場的主要因素,因此找出更多的研究,以了解如教室環境、家庭環境、課外活動參與等影響因素是有其必要性的,如此一來才能找到方法幫助學生在進入大學前,即建立他們對於自己未來成功的想法。」
根據Google的一份研究,以前曾有報告指出自信心在性別之間造成的差異,從年齡很小的時候就開始了,男孩子通常比女孩子更常說他們可以學電腦科學(computer science)。根據一份2012年國際學生評量計畫(2012 Program for International Student Assessment, PISA)研究結果顯示,女孩子比男孩子更常表達對數學感到焦慮。
不同的STEM人力市場
最近有一份研究,針對5千名左右的大學生進行調查,研究者問修讀微積分(一)後退選的學生,他們為何做那樣的決定,20%原先要攻讀STEM領域的的女性說,他們對微積分(一)的理解程度不夠好,所以沒法修讀微積分(二),而有同樣情形的男性僅有14%。
然而根據他們的成績顯示,男性與女性學生的表現其實相差無幾。在那些人當中,有16%的男性以及19%的女性,得到的分數沒有好到可以讓他們接續修微積分(二)。
該報告同時發現,若女性在修讀微積分(一)後,繼續留在STEM類科,她們應該會占該領域人力市場37%,那她們對那些行業的影響力則將不可同日而語,而不是像現在一樣,女性僅占STEM人力市場的1/4。
如同該報告的說明,微積分並非唯一一個讓女性學生脫離STEM領域的原因。在4年級到12年級之間,當女孩子對STEM的興趣下降的同時,男孩子似乎是上升的。之後在12年級到大學1年級之間,兩個性別對該類領域的興趣都是直線下降。
有趣的是,美國教育部2013學年度資料顯示,高中微積分課的男、女學生人數幾乎相等,男生占51%,女生占49%。而女孩子對STEM領域的興趣的下降程度,在12年級到大學1年級的時候,相較於男孩子更劇烈。所以微積分以及對該門課的信心度,同樣影響女性從事STEM工作。
文章轉自:教育部電子報