-->

2016年7月27日 星期三

天天碰到,還是陌生人──英國留學前,你該了解的社交潛規則

趙可卿/讀者投書
雖然 2016 脫歐公投的結果,勢必會影響英國學術聲望以及未來的發展前景,但英國畢竟在語言上的優勢、高等教育緊湊精實的課程規劃,其(較美國和澳洲)豐富的人文歷史背景以及靠近歐陸的地利之便,對於亞洲學生而言還是一個理想的留學國家。
而留學生出國前最關心的無非是交通、住宿、旅遊以及生活環境的細節,但在英國生活了將近一年之後,我發現社交生活是留學生無可避免,卻也是網路上較少被著墨的一環。
接下來,我的發言僅代表一個在台灣住了大半輩子,去美國加州轉了一圈,接著又來到英國一個北邊小鎮念書的台灣留學生,親身走跳於美國和英國大學環境後的感想和心得,希望能幫助台灣留學生順利融入這個(可能即將消逝的)偉哉大不列顛及北愛爾蘭聯合王國的社交生活。
英國跟美國差距有多大?大概就是台灣和中國的差距那樣大
首先,從我們的英語教育講起。我想絕大多數的台灣學生受的英文教育都屬於美式英文,所以剛到美國時,加州人的口音「標準」到讓我打電話去客服中心都以為是錄音不是真人。也因此,我們的英文基本上一聽就知道並不是英國系統出身,但是都已經一把年紀了還要改口音說實話跟叫我去重新投胎差不多。
再來,就從我們對西方世界的認識來說,可能和我年紀差不多的人,都曾經被建議過從影集《六人行》來學英文,久而久之,我們以為的西方世界就是 CSI 啦、紙牌屋啦、花邊教主啦......之類的生活,相信我,英國真的實實在在跟美國是兩個文化上徹底不同的地方,在英國《權力遊戲》也沒有你想像中的那麼紅,那是美國人的東西。
正確的社交態度
切入本文的主題,社交模式。在美國,你每天一早走出門第一件要做的事情就是和你的鄰居、大門的警衛、買咖啡的店員、圖書館門口的接待、你辦公室旁邊的工作人員......形形色色的人們打招呼問候。
不管你看過沒看過、認識不認識,總之先是眼神接觸然後最好是主動開始問候他今天過得如何,周末過得如何絕對不會錯。這是美國多數地區的社交習慣,也因此看到超市店員跟顧客大聊起來只是日常的一部分。
表面上,每個人似乎對你都很友善,但是接下來交情能不能深入就是各憑本事了。這樣想,似乎覺得美國人有點虛偽?千萬別這麼說,因為英國人才是這兩個字淋漓盡致的代表。
在英國,最基本以及最核心的社交模式就是「不主動」。這個「不主動」並不是說英國人對於人際關係很消極或是排斥,而是一種他們界定自己社會地位的姿態,不說話、神秘感、越對於周遭環境漠不關心越能表現出你的優勢和自信。
在一個公開場合,他們的存在就是為了讓他們認識的人介紹(值得他們認識的)新朋友,並不是隨機的和不認識的人攀談。
所以,首先,假設是在一個普通的公開場所,例如咖啡廳、巴士上,甚至是酒吧裡想要和陌生人開口講講話,對方當然不會完全不理睬你,但是記住最後說句:It is so nice talking with you (笑), have a lovely day. 就夠了,千萬不用試圖加對方的 FaceBook 或是留聯絡資料。
即使是在酒吧,你也不用祈禱會有甚麼太浪漫的邂逅,因為本地的學生通常只會跟自己一票人玩在一起,在英國基本上是不太會打破團體組成的,你跟誰來就是跟誰回去。(不過這樣也比較安全,就算你半夜走在街上也不會有人來煩你)
在大學裡,學校舉辦讓學生互相交流的場合當然另當別論。不過去參加過就會知道,會去的都是國際學生,真正的英國學生並不熱衷這類活動,他們有自己的社交圈。
再來,就算是你系上的相見歡,在你誰都不認識的狀況下,最好也千萬不要找英國人主動介紹自己,請去先找其他的國際學生。對於英國人而言,他不能肯定你是否符合他的交友標準,你的主動會被解讀成為一種死命想抱英國人大腿的表現,非常地不得體。所以最好的方式是你的指導教授或是由你的朋友幫你介紹給其他人。
接下來,要替自己加分的話,你得在最短的時間把你人生最了不起的經歷和你看透世俗的精闢觀點用很不經意和隨興的口氣講出來。
例如假設有人提到了某個作者新出了一本書,你就可以說:「喔對阿,我去年在 XXX 的時候跟他合作過,不過那本書似乎有點不夠學術,太針對普及大眾了。」或著是有人提到了某間酒吧(英國人除了酒吧也沒地方去),你可以說:「可是我不太喜歡那間提供的生啤酒,另外一間我更喜歡。」
當然要能做到這樣真的很困難,但是千萬要記住,不要主動加入別人的話題和團體,這將會很嚴重的危害到你未來的社交評比指數,尤其你「只是個」黃皮膚的亞洲人。
再來,對英國人來說,只要你們沒有開口講過話,即使天天碰到,你們還是陌生人。他們當然認得出來你的臉,不過那又怎樣,你不是朋友。舉我個人的例子,我在同一棟大樓的同一區塊唸書唸了將近半年,周遭會有哪些人,彼此早就看到爛,但是從來沒有人主動和我講過話(還好我已經稍微有感覺到,所以也沒有主動跟他們說話)。直到某次在朋友的聚會上,透過共通朋友被正式介紹之後,大家才會開始說:「阿~你是不是也在某某大樓念書呢?」你說,這不是虛偽是什麼?
英國人喜愛的社交話題
接下來,究竟英國人彼此之間如何進行社交呢?我觀察到兩個最重要的話題:一、天氣,二、口音。天氣當然是一個最基本的安全開場白話題,但是從當天的天氣你可以延伸到上個月去西班牙度假天氣有多好,或是法國海灘日光浴之類可以「提升你人生精彩度和視野水平」的話題。
舉例:
A:今天天空好陰沉呀~感覺就要下雨了。
B:對阿,我已經受不了這個氣候,超期待下個月去義大利做田野調查順便享受夏天了。
A:喔!你要去義大利呀~之類之類的。
再接下來,口音就是重頭戲,這裡的口音並不是你這個國際學生的口音。想太多了。這裡的口音是他們如何辨別大到英國各個不同地區,小至各個城市之間的差異。英國各地口音的差異是眾所皆知,但是你能不能說出口音之間的差異,或是模仿一下「有些人會覺得很低俗好笑的」工業城市中低階層口音,很溫柔可愛的愛爾蘭腔,或著很「高級」的倫敦腔。這就是你個人的本事了。(我在這方面完全就是空耳,口音這個話題對我來說超痛苦)
再來,熱門流行話題,這個見仁見智,但是你如果(像我一樣)對於英國影集知道的就是唐頓莊園,音樂劇知道的就是歌劇魅影跟悲慘世界,樂團知道的就是 Coldplay、Muse 這種的,欸,好吧,這樣你可能要多惡補一下一些「小眾」,卻又「廣為人知」的團體或是影集。這樣才能在大家一起批判 Coldplay 太主流的時候一起批判。不過話又說回來,Adele 倒是大家都很愛就是了。
以上,希望給即將前往英國就讀的留學生們一些概念,尤其是對那些曾經去過美國再前往英國的學生來說,這是一個差異非常大的環境。個人經驗:美國人基本上和你說話的時候不會太在意你的身世學歷,但是對英國人來說,除非他們知道你有幾兩重,否則他們是不會「紆尊降貴」的委屈自己和國際學生說話。
更重要的是,想要加入他們的社交圈,你必須要懂得他們的遊戲規則,不要躁進,必須要耐心等待最恰當的時機,用他們習慣的模式走入。
希望大家都能愉快享受在英國的日子(!?)
【關於作者】
趙可卿/Ellen Koching Chao
台師大碩士畢業,曾赴美加州柏克萊大學訪問一年,目前於英國約克大學藝術史系就讀博士班。在台灣的大半輩子以為自己是個西化的人,出國之後才了解我的胃和我的心都徹徹底底的是台灣代表。
更多精彩報導,詳見《換日線》
※本文由換日線授權報導,未經同意禁止轉載。